?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Мне осталось написать еще два поста из отложенных "на каникулы". Название этого дал один пост из моей френд-ленты. Но, как это часто бывает, тот пост был только толчком к раздумьям, которые следуют ниже.

... в рождественские дни мы были очень-очень заняты, но все же два раза Аннушка меня провожала до моего временного "дома", и по дороге мы разговаривали о важном.

Она сказала: я долго не могла понять, кто же я, долго не могла осознать, русская я или американка. И знаешь, после последней поездки в Россию я очень четко поняла, что я все же американка. Да, русского происхождения, с русскими корнями, интересующаяся русской историей и культурой, но американка. И самое главное - я перестала из-за этого страдать.

Мне стало очень хорошо, когда она это сказала. Потому что я не вижу ничего хорошего в "метаниях" и "поисках себя" в этом конкретном вопросе. Мне кажется, при всем при том, что мы любим говорить, что "мы - граждане мира", иметь такую вот точку опоры очень важно.

Несколько раз в этом году я писала о том, что меня не то, чтобы удивляют люди, которые живут к какой-то стране, живут и живут, и все время рассказывают, как им все не нравится, как хорошо в каком-нибудь другом месте, но мне их жалко. Уточню сразу: я понимаю, что человек не всегда властен изменить свою страну пребывания, но очень и очень часто жалуются люди, для которых переезд не является невозможным. Давайте для простоты считать, что тут речь не идет о проживании в России, не потому, что я ее считаю хуже, а потому что эта часть дискуссии может завести очень "не туда".

Я сказала Аннушке, что и себя считаю в первую очередь американкой. Она ответила: да, ты приняла так много американских ценностей... И мне кажется, что это очень важный момент. Я часто слышу такую точку зрения, что если человек считает, что он - американец (или француз, или немец, не суть), то это значит, что он всегда готов поддержать решения правительства этой страны, из-за самого факта, что он считает себя ее гражданином.

Мне кажется, что это не имеет никакого отношения к тому, гражданин или нет. Для меня из моего осознания, что я - американка, абсолютно не следует, что я везде и во всем поддерживаю решения правительства, что внутри страны, что вне. У меня вон в запасе очередные два критических поста:)). Можно не быть согласным с любым конкретным решением, можно вообще быть против текущего правительства. Для меня важно то, что я просто люблю страну, люблю людей, понимаю, "как оно работает" (не только точки зрения законодательства, а и с человеческой тоже, и даже в первую очередь). И именно поэтому я могу соглашаться или нет, критиковать, ходить на демонстрации, и т.п. Делать. Менять.

... я написала, что название поста - цитата из другого названия. Я сама обычно не употребляю это слово, по крайней мере, по отношению себе :). Мы - не "эмигранты", потому что мы не "уехали оттуда". Мы - иммигранты. Потому что приехали "сюда":)))

Comments

annanov
Jan. 4th, 2016 04:35 am (UTC)
This is not an answer, it's more stream of consciousness, but I have work tomorrow so I'm not going to stay up to edit, or even make sure this is coherent. :) So...

It's interesting-- I never had any question that I *ought* to be accepted as an American. I have had classmates and others tell me that I wasn't American enough, but I never quite believed them-- from a very young age, I understood the story of America as a story of immigrants (in retrospect, a somewhat naive view of a violent colonial history), and could very easily connect that story to my story. I remember telling a "descended from the Pilgrims"-type American friend that I was actually *more* American than he was because I was an immigrant. I was very proud of being "0th generation".

Still, I was constantly reminded of not being fully "one of us"-- when we had that brief time when Mom was between jobs at VinNet and Spherion, and there was a legitimate chance we would have to leave the states, I realized the tenuousness of our immigration status. Don't get me wrong--I was excited about the prospect of going to school in Finland and learning Swedish and Finnish! But it made me feel like we weren't totally welcome-- we could be asked to leave at any moment. Then of course there were all sorts of little incidents-- (not being able to visit London on a choir trip (long story)), I couldn't visit the CIA with the rest of my cohort, being ineligible for a Northrop Grumman internship while in HS, being asked if I was legal to work in the United States by my first employer, etc. Just a million little reminders of my otherness.

And, despite having many wonderful friends, I did always feel a bit apart from my classmates, and I attributed this (incorrectly, in retrospect) to being an immigrant and cultural differences. And of course, subconsciously I felt my Russian-ness slipping away-- not just my deteriorating language skills, but my connection to the country, as my personal, lived experiences in Russia were subsumed rapidly by an academic and second-hand (via my mom, mostly) understanding of Russia. And I think I was holding on to a very romanticized pastiche of the country that never really existed, and I definitely fell into a somewhat westernized notion of the Russian mystique. I once got into an argument with the creative director of Lookingglass Theatre (where I was interning) about who had a greater historical capacity for suffering-- Russians or the Irish (he was of Irish descent). I felt a huge amount of guilt for not knowing the language better, and not knowing enough of the culture, not being well-read enough, and not liking Chekhov that much the first time I read him, etc. I was a voracious consumer of Russian literature and culture (as curated by my mom), because I felt like I needed to prove something, and because I was looking in those books for something that uniquely explained why I was different, and spoke specifically to me and my heritage. Like the opening scene of В бой идут одни старики, I wanted to see and recognize the particular greenness of the grass of my home, you know?

For what it's worth, I still feel guilty about the state of my Russian, and about reading Grossman, Tolstoy, Bulgakov, et al in English. And I can't really explain what changed on my last trip. Because I really loved most of it. I loved the city, and was surprised at how much I remembered. Despite not having walked the path in 6 years, and despite the massive construction that had gone on during that time, I still could find my way from my Grandmother's apartment to Baba Kima and Dyadya Dodik's apartment blindfolded. The connection I felt in the courtyard of the apartment where Mom grew up on the English Embankment was electric, though I mostly remembered it from photographs. Visiting with old friends and walking through the city touched some very core part of me.

But at the same time I also felt like an alien. Or, maybe, not an alien, but a time traveler, or archaeologist, or maybe a cultural anthropologist. It wasn't anything specific, but I knew deep in my bones that is where I came from, but not where I belonged.
hettie_lz
Jan. 4th, 2016 04:44 am (UTC)
Thank you, my dear. We should write an essay together about this :)
annanov
Jan. 4th, 2016 09:54 pm (UTC)
I think I've showed you this quote before, but it ought to be the epigraph for the essay:

"Human nature will not flourish, any more than a potato, if it be planted and replanted, for too long a series of generations, in the same worn-out soil. My children have had other birthplaces, and, so far as their fortunes may be within my control, shall strike their roots into unaccustomed earth."
hettie_lz
Jan. 4th, 2016 09:58 pm (UTC)
It is already an epigraph to my old post "О любви к родине" :) But now we are older and wiser - both of us.
natasha_kob
Jan. 5th, 2016 01:09 am (UTC)
Jhumpa Lahiri? Да, я её тоже люблю и эту книгу часто вспоминаю.
natasha_kob
Jan. 5th, 2016 01:21 am (UTC)
Anna, thanks so much for such a detailed answer!

You made a good point about your mom's shaky immigration status during the first few years and as a consequence, the inability to travel abroad or a constant threat of having to leave the country if the job isn't found quickly. This is something I never thought of because we didn't have to worry about it since we entered Canada as permanent residents.
And I can see now how this could make the whole difference!
scapigliata
Jan. 5th, 2016 09:43 am (UTC)
Аннушка, спасибо за такой подробный и развернутый ответ! Я думаю, всех родителей, выбравших для своих детей "другую родину", интересует, а с чем же, в итоге, их дети выросли.

Latest Month

November 2019
S M T W T F S
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Tags

Page Summary

Powered by LiveJournal.com
Designed by Tiffany Chow