Hettie (hettie_lz) wrote,
Hettie
hettie_lz

Теперь уже - окончательно и определенно начало праздничного сезона

На этой неделе - День благодарения. Так что уже совсем все по-настоящему предпразднично. Много лет этот день был праздником, в который мы все собирались в моем доме, что бы ни было, как бы жизнь не складывалась. Один раз мы собирались у Аннушки. Потом - снова у меня. В этот раз - у Аннушки, по поводу чего она очень волнуется. Но в любом случае, где бы мы ни собирались, для нас для всех, с тех самых пор, как мы отмечали этот праздник в первый раз, никого не вызвало сомнений, что его главная мысль - именно быть благодарным.

Поэтому на вчерашнюю статью любимой Мэри Шмич я смотрела с некоторым удивлением: неужели кому-то это надо объяснять? Неужели кто-то думает по-другому?

Она пишет о том, что День благодарения - наименее коммерциализованный праздник (как ни странно, это - правда!), о том, что главная цель празднования - быть благодарным, но, к сожалению, по разным причинам это получается не всегда. "Идеальный" День благодарения получается далеко не всегда и не у всех. Мэри Шмич формулирует несколько идей, которые могут помочь сохранять спокойствие в этот день. И почти все из них мне очень нравятся!

• Если вы сами вызвался готовить, не злитесь, что приходится все готовить:)

• Если Вы не готовите, помойте посуду.

• Будьте благодарны судьбе за тем мелнькие неудобства, которые вас так раздражают. Ведь без них вы бы стали думать о своих настоящих проблемах!

• Сделайте что-то приятное тому, кто это не ожидает. И не ожидайте, что вас обязательно поблагодарят (хотя и могут :)) Например, добавьте лишних чаевых баристе в Старбаксе, когда вы выскакиеваете на минутку из дома, а индейка в духовке.

• Выйдите из дома. Прогуляйтесь. До обеда, после обеда. Нет ничего лучше движения и свежего воздуха.

• Не ожидайте, что все будет совершенно. Тогда Вы будете меньше переживать, когда что-то не получится.

• В какой-то момент напомните себе о всем хорошем, что у вас есть. Перечислите это хорошее.

• Говорите спасибо. Благодарите. Say thank you. Gracias. Recognize them as grace.


Thanksgiving.

Take a moment and look at the word.

Thanks. Giving.

Think how many times you've read it, how many times you've said it, how rarely it sinks in as a summons to do something besides eat.

We all understand, in principle, that Thanksgiving is a day to express and show our gratitude, but like most of what we know to be good for us, we sometimes have to muster some discipline to do it.

That's why I like the Spanish and French translations of the name for our quintessentially American holiday.

El Dia de Accion de Gracias. Le jour de l'Action de Grace.

They're not as pithy as the English word, but they embody the idea that Thanksgiving is a day for action beyond cooking, eating, drinking and worrying that you've eaten and drunk too much.

In translation, Thanksgiving sounds like a bugle call: Wake up, citizens! Stand tall and say thank you, gracias, merci! Do something that shows you mean it!

And if you're a word nerd, you may see the word "grace" contained in the word "gracias."

But, to repeat, there is often a gap between what we know and what we do. Just because Thanksgiving is considered our mellowest of holidays — the most inclusive, the least encumbered by commerce, the one with a primary goal to simply be thankful — doesn't mean it always works that way.

In any season, high hopes, family, memories and alcohol are a recipe for trouble, and at many Thanksgiving gatherings, anxieties, rivalries, resentments and disappointments elbow their way into the party.

Having a good Thanksgiving may mean making peace with those intruders, calmly trying to keep them quiet.

One day this week, I wrote an old friend to wish her a happy Thanksgiving, noting that the way she planned to spend it — not in a so-called nuclear family, but with a collection of friends — was certainly a variation on the old-fashioned notion of the Norman Rockwell Thanksgiving.
("Norman Rockwell Thanksgiving" is shorthand for the happy, multigenerational-family Thanksgiving represented in the famous Rockwell painting "Freedom from Want.")

My friend wrote back to remind me that even Norman Rockwell didn't have a Rockwellian life and probably didn't have a Rockwellian Thanksgiving.

In 1953, as she pointed out, 10 years after he painted his famous Thanksgiving tableau, he moved to Stockbridge, Mass., so that his wife could be treated at a psychiatric hospital there. Meanwhile, he also began seeing an analyst, the famous Erik Erikson, who purportedly told him that he painted his happiness but didn't live it.

"Or," my friend said, putting it another way, "he had family crises but did not paint them."

The more Thanksgivings you live through, the more you know how rare it is to have a picture-perfect one. That knowledge can make you anxious or it can calm you down.

In the spirit of the Thanksgiving call to action, here a few thoughts that I've found helpful in seeking calm on Thanksgiving:

•Don't focus on who's not at your Thanksgiving — the parent you've lost, the sibling who's mad at the family — but on who is there. Be glad for that.

•If you're the cook and volunteered for the duty, don't get mad that you're doing all the cooking.

•If you're not cooking, wash the dishes.

•Be grateful for all the little things that irk you because without the little irritations you might have to focus on your real problems.

•Do something nice for someone who doesn't expect it. Don't expect to hear thank you, though you may. That someone may be the barista you tip extra when you make a Starbucks run while the turkey is in the oven because you're desperate to get out of the house.

•Get out of the house. Take a walk. Before dinner. After. Exercise and fresh air help everything.

•Don't expect perfection. When you don't expect it, you're less distressed when it doesn't show.

•Sometime during the day, remind yourself of some of the good things you've been given. Name them.

•Say thank you. Gracias. Recognize them as grace.

And for better or for worse, the day will come and go faster than you think.


Tags: media, thanksgiving
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 20 comments